Menu

Caesars Entertainment krijgt record boete in Engeland

Het is in deze vreemde tijden ook weleens fijn om nieuws te kunnen brengen dat even helemaal niks met het coronavirus te maken heeft. Ook al is het nieuws zelf dan wellicht niet per se positief te noemen. Want we nemen aan dat Caesars Entertainment er zelf niet al te blij mee zal zijn dat zij in Engeland de hoogste boete opgelegd hebben gekregen die tot zever ooit door de Britse kansspelwaakhond werd uitgedeeld. Het casinobedrijf moet een boete betalen van maar liefst 13 miljoen Britse Pond (iets minder dan vijftien miljoen euro), zo laat de website van de Gambling Commission weten.

Gokverslaving en witwassen

De Britse kansspelcommissie heeft deze enorme boete natuurlijk niet voor niets gegeven. Volgens de commissie is na uitvoerig onderzoek gebleken dat Caesars Entertiainment op twee belangrijke punten de mist in is gegaan. Op de eerste plaats hebben zij te weinig gedaan om mensen met een gokverslaving te helpen met hun probleem en hier zelf van geprofiteerd hebben. Ten tweede heeft het bedrijf ook te weinig controle uitgevoerd op mogelijk witwassen. Het bedrijfsresultaat ging steeds voor deze beide zaken.

In Groot Brittanië is de kansspelmarkt vrijer dan in welk ander Europees land dan ook. Het is zelfs één van de meest vrije landen ter wereld als het aankomt op kansspelen. Maar dat betekent niet dat er geen regels aan verbonden zijn natuurlijk. Twee van de belangrijkste pijlers van de Britse wetgeving zijn de strijd tegen gokverslaving en witwassen. Ook in de nieuwe Nederlandse wetgeving zullen dat de twee belangrijkste focuspunten zijn. Het is dan ook niet zo gek dat juist het aan de laars lappen van deze twee belangrijke peilers hoge boetes tot gevolg heeft.

Systematische overtredingen

De boete die Caesars Entertainment nu heeft gekregen is extra hoog uitgevallen omdat het niet om een enkele uitglijder gaat, maar om het systematisch overtreden van de regels aangaande gokverslaving en witwassen gaat. Er is onderzoek gedaan naar een periode van drie jaar, waarbij naar alle elf vestigingen van het Amerikaanse concern werd gekeken. Over die hele periode werde in alle vestigingen verschillende overtredingen geconstateerd.

Er zijn verschillende verhalen uit verschillende casino’s waarbij spelers die zichzelf op de zwarte lijst hadden laten zetten om hun gokverslaving onder controle te krijgen, alsnog de moigelijkheid kregen te spelen bij de casino’s van Caesars Entertainment. Sommige van hen verloren tonnen hierdoor en kwamen in grote financiële problemen.

Ook konden mensen zonder al te veel problemen grote bedragen inzetten van enkele tienduizenden ponden tot tonnen. Er werd slechts heel beperkt gecontroleerd of het hierbij zwart geld betrof. En als er al werd gecontroleerd, werd dit alles behalve secuur gedaan en vaak gebaseerd op informatie van (onbetrouwbare) derden.

In Nederland zullen deze twee zaken straks ook extra goed in de gaten gehouden worden door de kansspelcommissie, maar zal dit alles ook iets beter te controleren en handhaven zijn omdat het dan gaat om online casino’s.