Menu

Casinomagnaat Sheldon Adelson overleden

las vegas

Afgelopen dinsdag is op 87-jarige leeftijd de Amerikaanse casinomagnaat Sheldon Adelson overleden aan de gevolgen van lymfeklierkanker. Adelson was al langer ziek, maar toch kwam zijn overlijden nog onverwacht. Hij stond niet alleen bekend om zijn casino’s in Las Vegas en Azië, maar ook als één van de belangrijkste donoren van de Republikeinse partij in de Verenigde Staten. En de laatste jaren ook als een uitgesproken supporter van Donald Trump. Ondanks zijn gevorderde leeftijd, bleef Adelson tot begin dit jaar actief als voorzitter van Las Vegas Sands, het bedrijf dat hij zelf oprichtte en een van de grootste casinobedrijven ter wereld is. Door de coronacrisis moest Adelson eind vorig jaar zijn geliefde Las Vegas casino’s in de verkoop zetten. Maar die verkoop gaat hij dus zelf niet meer meemaken.

American dream

Sheldon Adelson is de vleesgeworden American Dream, het verhaal van de krantenjongen die uiteindelijk eindigt als miljonair. Adelson werd geboren in Boston, op 4 augustus 1933. Zijn vader was een taxichauffeur uit Litouwen en zijn moeder een naaister uit Wales. Hij groeide op in een arm joods gezin, samen met zijn drie broers en zussen en zijn ouders woonde hij in een klein één-kamer appartement.

Op zijn twaalfde begon hij zijn zakelijke carrière al. Hij leende geld van een oom zodat hij een vergunning kon krijgen om kranten te verkopen in Boston. Een paar jaar later ging hij snoepautomaten verkopen. Op school was het nooit een succes en uiteindelijk besloot hij, zonde diploma’s, het leger in te gaan.

Ook nadat hij het leger had verlaten richtte Adelson verschillende bedrijven op. Nog voor zijn dertigste was hij al twee keer miljonair geworden om daarna ook weer alles te verliezen. Uiteindelijk zou hij meer dan vijftig verschillende bedrijven oprichten, waarvan de meeste succesvol.

Las Vegas

Pas in de jaren tachtig ging de toen al erg rijke Adelson zich bemoeien met casino’s in Las Vegas toen hij het Sands Hotel and Casino kocht en later ook het Sands Expo Center liet bouwen. Hiermee begon één van de grootste successen in de Amerikaanse casino industrie. Zijn bedrijf, de Las Vegas Sands Corporation, groeide binnen enkele jaren uit tot een waar casino en hotel imperium. Met casino’s en hotels over de hele wereld.

In 1991 was Adelson op huwelijksreis in Venetië. Zijn vrouw en hij waren erg onder de indruk van de stad met de kanalen en zo ontstond het idee voor een hotel en casino in Venetiaanse stijl. In 1999 opende het Ventian Hotel and Casino en daarmee was de naam van Adelson helemaal gevestigd.

In de jaren daarna werden de pijlen ook op Azië en met name Macau gericht en ook daar opende Las Vegas Sands onder leiding van Adelson een aantal succesvolle casino’s en hotels. Deze zakelijke successen maakte van Adelson de meest succesvolle casino eigenaar, maar zelfs één van de rijkste mensen ter wereld met een vermogen van meer dan miljard dollar.