Menu

Holland Casino zet in op online aanbod

Halverwege februari was het dan eindelijk zover dat de Eerste Kamer instemde met de wet kansspelen op afstand. Het heeft jaren geduurd voordat deze wet eindelijk werd aangenomen en tot aan de laatste stemming toe bleef het spannend of de wet ook daadwerkelijk aangenomen zou worden. Met het aannemen van de wet is de weg open om vanaf volgend jaar online kansspelen aan te bieden in Nederland. Verschillende partijen kunnen meedingen naar een nog onbekend aantal licenties voor online casino’s. Niet geheel onverwacht zet ook Holland Casino in op het verkrijgen van één van deze vergunningen.

Lastig jaar

Holland Casino heeft een lastig jaar achter de rug. Anderhalf jaar geleden brandde de vestiging in Groningen tot de grond toe af en dat was een flinke klap voor Holland Casino. Een groot deel van de kosten werd gelukkig gedekt door de belasting. Maar de vestiging in Groningen was één van de best bezochte vestigingen van Holland Casino, dus het feit dat het nieuwe gebouw pas afgelopen december heeft zeker financiële gevolgen gehad voor het nationale casinobedrijf.

Het bedrijf had er dan ook al rekening mee gehouden dat de inkomsten dit jaar wat minder hoog zouden zijn in verhouding met de voorgaande jaren. Gelukkig steeg het bezoekersaantal bij de meeste andere vestigingen en gaven de bezoekers ook meer uit per bezoek. Vooral daardoor stegen de inkomsten toch nog met 2,7% ten opzichte van het voorgaande jaar.

Investeren in de toekomst

Uit het jaarverslag van Holland Casino blijkt dat ze het afgelopen jaar flink hebben geïnvesteerd. In totaal is er een bedrag 56 miljoen euro geïnvesteerd met het oog op de toekomst. Een groot deel van dit bedrag is geïnvesteerd in concepten die het bedrijf ook in de toekomst een goede positie moeten geven. Denk hierbij aan het aantrekken van nieuwe, jongere spelers. In Utrecht kun je nu bij Holland Casino terecht in een speciale zone voor beginnende spelers. Niet alleen is er hier alle tijd om het spel uitgelegd te krijgen en het te leren spelen, maar zijn er ook optredens om de bezoekers te vermaken.

Online licentie

Een ander groot gedeelte van het investeringsbedrag is gegaan naar de voorbereiding op de mogelijk stap naar een internet casino. Het is geen geheim dat Holland Casino interesse heeft in het betreden van het online aanbod. Jaren geleden waren er al plannen om samen met verschillende online casino’s een samenwerking aan te gaan. Maar de Nederlandse wetgeving liet lang op zich wachten, dus die plannen zijn inmiddels wel verdampt.

Maar nu de wet kansspelen op afstand eindelijk is aangenomen, kan ook Holland Casino zich gaan richten op een mogelijk online aanbod. Dit, in combinatie met de investeringen die zijn gedaan om toekomstige spelers aan te trekken, zouden het bedrijf ook in de toekomst gezond moeten houden. Er kan echter nog steeds roet in het eten worden gegooid.

Privatisering onzeker

Hoewel de Eerste Kamer akkoord is gegaan met de wet kansspelen op afstand, is zij niet akkoord gegaan met het tweede deel van de nieuwe kansspelwetgeving. Met die tweede wet zou de privatisering van Holland Casino geregeld moeten worden. De stemming over deze wet werd echter uitgesteld en moet deze maand nog gaan plaatsvinden.

Het is dus nog maar de vraag of Holland Casino geprivatiseerd gaat worden. Mocht die privatisering toch niet doorgaan, dan is het nog maar de vraag of Holland Casino wel mee kan dingen naar een licentie voor het online aanbod. Holland Casino blijft dan immers een staatsbedrijf en er zou spraken kunnen zijn van oneerlijke concurrentie in dat geval. In dat geval zouden de investeringen van het afgelopen jaar een beetje zonde van het geld zijn geweest. Maar wellicht weten ze bij Holland Casino iets dat wij niet weten. Eind deze maand weten we in elk geval of ons nationale casinobedrijf geprivatiseerd zal gaan worden of niet.