Menu

Privatisering Holland Casino definitief van de baan

regering

Al meer dan tien jaar lang is men in de Nederlandse politiek bezig geweest met het vraagstuk rond de kansspelwetgeving, die enorm verouderd was. De wetgeving zoals die op dit moment nog steeds gehandhaafd wordt, stamt uit het einde van de jaren zestig van de vorige eeuw en was dus wel toe aan vernieuwing. Zeker ook omdat inmiddels online casino’s de wereld veroverd hebben en hierover natuurlijk nog niks geregeld was in die oude wet. Na jaren van debatteren in zowel de Tweede als de Eerste Kamer, ging begin dit jaar eindelijk de kogel door de kerk. Na de Tweede Kamer, besloot ook de Eerste Kamer akkoord te gaan met een legaal Nederlands online aanbod. Alleen de beslissing over de mogelijke privatisering van Holland Casino werd uitgesteld. Maar daar is nu dus ook duidelijkheid over.

Uitgestelde stemming

In februari van dit jaar werd de nieuwe Nederlandse kansspelwetgeving eindelijk onder stemming gebracht in de Eerste Kamer, nadat de Tweede Kamer eerder al akkoord was gegaan met het wetsvoorstel. In principe bestond het voorstel voor de nieuwe kansspelwet uit twee delen. Aan de ene kant was er de legalisering van online kansspelen in Nederland en aan de andere kant de wet die de privatisering van Holland Casino mogelijk zou moeten maken.

Hoewel het eigenlijk om twee aparte wetten ging, werden de wetten steeds samen aangeboden en behandeld in de Kamers als zijnde één wet. Wat op zich ook wel logisch is natuurlijk. De Tweede Kamer stemde dan ook met beide wetten in. Maar in februari bleek dat de Eerste Kamer niet zo makkelijk overstag zou gaan. Hoewel de Kamer met beide wetten wel wat problemen had, werd de Wet Kansspelen op Afstand die de legalisering en regulering van online kansspelen in Nederland moet gaan regelen aangenomen door de Senaat.

De minister kreeg echter huiswerk mee om de wet die de privatisering van Holland Casino zou moeten regelen aan te passen. In mei vond er vervolgens weer een debat plaats over de nu herziene wetgeving. Maar verschillende partijen bleven problemen zien met de privatisering. Dus ook toen werd er geen beslissing genomen en kondigde de minister aan terug naar de tekentafel te gaan met de wet om met een nieuw voorstel te komen.

Toch geen nieuw voorstel

Inmiddels zijn we alweer een half jaar verder en nu heeft minister Dekker laten weten dat hij toch niet met een nieuw voorstel naar de Eerste Kamer gaat en dat de privatisering van het staatsgokbedrijf daarmee dus van de baan is. Verschillende partijen zien voor Holland Casino vooral een taak weggelegd bij de preventie van gokverslaving en wil vooral daarom niet dat de casino’s verkocht worden en dan niet meer onder staatsbeheer staan.

Overigens stelde de minister wel dat hij het nog steeds een goed idee vindt om de veertien casino’s van Holland Casino op termijn te gaan verkopen. Dit kabinet gaat daar echter geen wetsvoorstel meer voor maken en de beslissing hierover legt hij dus neer bij een nieuw toekomstig kabinet. Volgens Dekker is het eigenlijk vreemd dat de overheid dat de overheid casino’s bestuurt. In zijn ogen kan het nooit bedoeling zijn dat dat één van de kerntaken van de regering is. En naar onze bescheiden menig heeft hij daar wel een punt mee.

Voor Holland Casino zelf komt er nu wel een einde aan een wat onzekere periode en kunnen zij zich dus volledig richten op het opzetten van een degelijk online platform voor als volgend jaar het eerste legale online aanbod in Nederland de lucht in moet gaan. Zodat we dan eindelijk, na al die jaren ook in Nederland legaal online casino spellen kunnen spelen. Over een paar maanden zou het zover moeten zijn. Natuurlijk zullen we je hier op de hoogte houden wanneer dit zo is.